ПЕРВОПРОХОДЦЫ ИЗ ГЛУБИНЫ ВЕКОВ


Но и задолго до Колумба находились отважные мореплаватели, посещавшие Америку. Одними из первых стали представители «морского народа» - финикийцев, которые совершали плавания через Атлантический океан еще в 4 в. до н. э.

Финикия - древняя держава, состоявшая из самостоятельных городов-государств, располагавшихся на побережье Средиземного моря там, где ныне находятся приморские районы Ливана, Сирии и Израиля. Уже в 13 в. до н. э. финикийцы начали строить большие (до 30 м длиной) килевые корабли, оснащенные прямым парусом. Финикийский флот господствовал над всем Средиземноморьем, жители финикийских городов сосредоточили в своих руках всю морскую торговлю в этом регионе, а их экспедиции достигали южной оконечности Африки, Канарских островов и Карибского моря. Массовое строительство кораблей привело к одной из экологических катастроф древности - финикийцы полностью истребили кедровые леса в горах Ливана.

Дальние морские походы совершали в Средние века и скандинавские викинги. Так, по свидетельству исландских саг, предводитель викингов Эйрик Рыжий открыл побережье крупнейшего острова на Земле - Гренландии, и основал там первое поселение европейцев. А на материковое побережье Северной Америки викинги под предводительством сына Эйрика Лей-фа Эйрикссона высадились около 1000 г., провели там зиму, но столкнулись с воинственными индейскими племенами и были вынуждены покинуть свое зимовье.

Считается также, что, кроме викингов, до Колумба в Америке в 5 в. побывал китайский монах Хуэй Шэнь, в 6 в. - ирландский монах Брендан, позднее причисленный к лику святых. Кроме того, о существовании Америки с конца 12 в. было известно руководству влиятельнейшего духовно-рыцарского ордена тамплиеров.

20.04.2019